Qui est Saint Nicolas ?

Ils sont nombreux à l’avoir pour saint patron, les enfants, les épouses, les femmes, les célibataires, les pèlerins, les voyageurs, les navigateurs. Celui qui sera associé plus tard à l’étrange personnage qui distribue des cadeaux aux enfants a une histoire qui colle bien à l’image que les tout petits se font de lui ! Mais qui est-il vraiment ?

L’enfance du petit Nicolas

C’est à Patare que voit le jour Saint-Nicolas vers 270. Ces parents Euphémius et Anne font partie des chrétiens les plus fervents de l’époque. Ils étaient réputés pour leur piété et leur charité. Déjà tout petit, celui qui n’était pas encore un saint développait des comportements qui ne laissaient que peu de doute sur sa vocation. Lors de son baptême par exemple, l’enfant se dressa sur ces jambes pour recevoir l’eau bénite. Aussi, avait-il déjà une tendance à observer le jeûne, en ne prenant le lait maternel que deux jours dans la semaine, les mercredis et jeudis et de surcroît une seule fois dans la journée.

Les faits marquants dans la vie de saint Nicolas

Euphémus et Anne, les parents du jeune Nicolas moururent de la peste et lui léguèrent une fortune considérable. De cet argent Nicolas fit usage pour sortir beaucoup de personnes de l’indigence. C’est ainsi qu’il put arracher à la prostitution trois jeunes filles qui ne pouvaient que livrer leur corps pour survivre, contraintes par leur père, veuf qui ne pouvait plus subvenir aux besoins des siens.

L’histoire retient aussi son miracle en faveur de trois enfants morts, découpés par un boucher et à qui Nicolas redonna la vie sept ans plus tard. Sa contribution pour la survie des navigateurs dans la tempête constitue un évènement majeur dans les hauts faits de Nicolas.

Toutes ces actions et bien d’autres l’ont établi comme un saint protecteur. À l’image de sainte Catherine qui est la sainte patronne des jeunes filles, Saint-Nicolas est le saint patron des écoliers !

Saint Nicolas et Noël

Aujourd’hui Saint Nicolas est dans certain pays associé au personnage du père noël. En France par exemple, il est fêté chaque année le 6 décembre. Il rapporte aux enfants sages du chocolat et des mandarines. A cette occasion, on fabrique des petits saint nicolas en brioche que l’on déguste durant toute la période de Noël !

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