Qui est le père fouettard ?

Qui est le père Fouettard ?

Cela fait plusieurs siècles qu’il sévit aux mois de décembre ! Le mystérieux personnage qui sème la terreur dans l’esprit des enfants: Le père Fouettard. Contrairement au bon père Noël ou Saint-Nicolas qui récompense les enfants sages, le Père Fouettard a plutôt une mauvaise réputation d’un homme repoussant et sévère dont la seule raison d’être est de punir les enfants indociles.

Le père Fouettard, la terreur des enfants

Vous ne le connaissez pas ? Le personnage qui, habillé en noir, suit le Saint Nicolas dans son périple de partage de cadeaux aux touts petits, qui se déroule tous les ans. C’est lui le père Fouettard. Il est censé parcourir les domiciles avec le Saint Nicolas le 6 décembre. Le père Fouettard est traditionnellement présenté avec un visage de vieillard désagréable, barbu, avec des bottes aux pieds. Il est caractérisé par son légendaire fouet qu’il claque sur son itinéraire pour davantage effrayer les enfants. Sa grande queue et ses cornes sont assez remarquables.

Le père Fouettard, d’une région à l’autre

La méchanceté reconnue au père Fouettard se manifeste différemment d’une région à l’autre. En dehors des coups de fouet, il peut s’agir pour lui d’offrir aux enfants des présents déplaisants comme des ingrédients de cuisine, la moutarde, les pommes de terre, le charbon, les oignons. Le plus traumatisant encore pour les enfants, c’est l’idée plus répandue en Autriche et selon laquelle le père Fouettard prenait les enfants désobéissants pour les remettre aux Maures en Espagne ou les noyer dans la mer Noire.

Selon diverses sources, le personnage du père Fouettard refléterait l’image sanguinaire de Hans Von Trotha, un seigneur de l’époque moyenâgeuse et qui vivait à Wissembourg. Un autre récit fait de lui le mystérieux boucher assassin des trois gosses ramenés à la vie par Saint-Nicolas. Une tout autre légende dit du père Fouettard qu’il n’est autre que Charles Quint qui conquit Metz en 1552.

Photo par Anita Martinz

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